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Open d’Australie: Rafael Nadal remporte un historique 21e titre du Grand Chelem

LA VÉRITÉ / MAP


Rafael Nadal a remporté dimanche un historique 21e titre du Grand Chelem en battant le Russe Daniil Medvedev en finale de l’Open d’Australie 2-6, 6-7 (5/7), 6-4, 6-4, 7-5 en 5h24.

L’Espagnol devient à 35 ans le seul détenteur du record de Majeurs chez les hommes, avec désormais une longueur d’avance sur le Suisse Roger Federer et le Serbe Novak Djokovic.

Nadal devient aussi le deuxième joueur de l’ère Open, le 4e dans l’histoire, à avoir remporté au moins deux fois chacun des Majeurs. Un exploit réalisé par Djokovic l’an dernier, quand il a gagné Roland-Garros pour la 2e fois.

Trois femmes ont fait mieux dans l’histoire du tennis: Margaret Court (24 Majeurs), Serena Williams (23), Steffi Graf (22).

Cette finale à Melbourne entre Medvedev et Nadal était une revanche de celle remportée en cinq sets par l’Espagnol à l’US Open en 2019.

C’était, à l’époque, la première fois que le Russe parvenait au match pour le titre dans un Grand Chelem et, malgré une résistance héroïque, il avait cédé et permis à Nadal de remporter son 19e Majeur.

Cette année, Medvedev pouvait se prévaloir de l’expérience de deux finales majeures supplémentaires jouées en 2021: l’une perdue sur le court Rod Laver australien face à Djokovic et une gagnée sur le Arthur-Ashe new-yorkais face au même Serbe.

Et Nadal (5e mondial) a tout de suite pu sentir la différence: après trois premiers jeux serrés, le Russe a nettement pris le dessus dans la première manche.

L’Espagnol a tout tenté: allonger les échanges, les écourter, monter au filet, jouer court, long… rien ne parvenait à déstabiliser Medvedev, qui a facilement remporté le premier set.

Dans la deuxième manche, qui a duré 84 minutes à elle seule, le Russe a perdu de sa superbe au service et s’est retrouvé sous pression: Nadal a réussi deux fois le break mais son adversaire est revenu à 5-5. Les deux hommes en sont arrivés au tie break, où Medvedev a conclu à sa première occasion.

Pour rester dans le match, Nadal -qui se remet d’une blessure à un pied qui lui a coûté six mois de compétition l’an dernier et d’un Covid très fatiguant contracté en décembre- était condamné à l’exploit sur quasiment chaque point, comme cette amortie en début de deuxième set qui lui a permis de remporter un point après 40 coups échangés.

Or avec Nadal, rien n’est impossible !

Dans le troisième set, il a sauvé trois balles de break pour revenir à 3-3. Et c’est lui qui a pris le service de son adversaire pour mener 5-4 et servir pour le set. Il a conclu sur un coup droit rageur long de ligne.

L’Espagnol a ensuite réussi le break décisif pour mener 3-2 sur sa septième balle de break et il a égalisé à deux sets partout.

Et le set décisif est devenu irrespirable. Ayant réussi le break pour mener 3-2, Nadal s’est fait rejoindre à 5-5 alors qu’il servait pour le match et qu’il n’était qu’à deux points de la victoire.

Medvedev est donc revenu mais il a de nouveau perdu son jeu de service et, cette fois, Nadal s’est offert tris balles de match et a conclu.


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